壕溝戰——青年T.Thompson的發財夢


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NBA自由球員開市已過1個月,努力維持上季核心陣容的騎士,在一番努力後只剩下射手J.R. Smith與禁區要角Tristan Thompson尚未續約。其中謠傳曾拒絕球隊5年8000萬報價的Thompson,正進行壓價與反壓價之間的壕溝戰。



「回憶過往」
2007年夏季由Danny Ferry主導的騎士制服組,與經紀人Dan Fegan代表的Anderson Varejao,也發生過持續到冬初的續約僵局。兩造交換過的價碼從全額中產、5年2000萬、5年3200萬、6年5200萬、「老子不談了,開QO(qualifying offer)來啦」……五花八門。Varejao的兄長指控Ferry親自飛往巴西,卻沒知會任何人直接找Varejao談約,也有身為隊友的LeBron和Zydrunas Ilgauskas友情喊話,更有Varejao陣營前所未見地要求「第三方」介入仲裁。

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隨著市面上其他長人如Darko Milicic陸續獲新約,Varejao硬是晾到12月4日,由夏洛特山貓半幫忙半賣人情地開出一張3年1740萬合約,讓騎士跟進,才結束了長達數個月的談約。儘管當時許多人把此事當笑話鬧劇看待,但持續自主鍛鍊的Varejao歸隊後,未受到缺席季前訓練營的影響。



「壓價的重要性」
2014年夏天,太陽總管Ryan McDonough已經和經紀人Rich Paul交手,太陽不希望坐等其他隊伍開出合約給身為受限自由球員的Eric Bledsoe,自己再來跟進,打算趁早議定合約。同樣地,中間歷經各種放話、威嚇、報價,拖到9月底達成5年7000萬的共識,約略比他要求的少1500萬。雙方達成共識的最後階段,幾乎沒有球隊有薪資空間能引進Bledsoe(註1)。



今年,Thompson的選項甚至比Bledsoe還少。



騎士的壓價並非全然省錢導向,Thompson合約的結果基本是明年Mozgov續約的指標,假使以接近頂薪續約,下季斷無辦法提供給Mozgov等量齊觀的金額。從冷酷現實的角度觀察,作為主要副將的兩位年輕選手Shumpert和Thompson,越能以友善價碼續約,之後「必要時」成為交易籌碼也容易吸引人。

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「騎士和Thompson續約之必然」
雙方互動無礙,經紀人Paul在LeBron遠走熱火後翌年,就擔任重建他與騎士高層關係的橋樑。2014年夏天LeBron重返騎士,當中和舊東家Dan Gilbert種種會晤、操作、斡旋,處處可見Paul費心安排的痕跡。此外,Thompson本人則從加盟騎士以來便與LeBron交好,從建軍角度來看,能留下與主將有默契的選手,有助團隊戰力的穩定。



此處另有值得一提之事,自由球員開放正式簽約的7月8日前夕,幾乎所有媒體、隨隊記者及內部消息,都指出LeBron預定等Thompson簽約後才跟進。但事實是,7月9日LeBron搶先一步完成續約,個人認為此動作的考量是:A.排除外界謠傳LeBron會以自身續約作為哄抬Thompson價碼的口實,B.經紀人Paul賣給騎士的順水人情,既然LeBron遲早長留騎士,何必為一張過渡的2年約折騰?



其次,騎士和Thompson陣營都手持談價的武器,卻也都是雙面刃,欠缺決定性的效果。Thompson陣營可以接受670萬1年的QO報價,打完1季成為完全自由球員。拜薪資上限調漲之賜,明年夏天有錢簽人的球隊可能高達15支以上,但它們即便想花5年8000萬等級的薪資,也該以先發球員為主要目標。Thompson的特色:耐戰、適合「騎士」的小陣容、狂熱的進攻籃板本能……值不值騎士以外的球團投入1500萬/1年起跳的均薪,嗯,見仁見智。騎士方面何嘗不是如此,Brendan Haywood的合約以兩筆交易特例(Trade Exception,TE)的方式延續生命,但假使Thompson留不住——現在也好明年也好——光憑揀取他隊揮棄或表現不符預期的選手,真能挑到滿足目前快速爭冠導向的配角嗎。

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Thompson的進攻籃板技術甚至讓他以「自己的」方式在進攻端主導戰局,我們不只一次看到對手派出2名球員卡位,總冠軍系列戰即使Thompson毫無外線威脅,Andrew Bogut仍不敢長期駐守禁區,得分散注意力到在15呎一帶遊走的Thompson,提防他衝搶進攻籃板。「此時此刻,LeBron跟Shumpert就有投射空檔」Thompson深知此中三味。從LeBron在熱火時期對Udonis Haslem、「鳥人」Chris Anderson的種種讚許,不難體會能抓籃板,包辦防守和骯髒活的長人,對他的球風有多大幫助。
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