[NBA] 魔術隊簽下前密西根州大主控Keith Appling


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經過一整季在NBDL的奮鬥以及今年夏季聯盟的優異表現後,Keith Appling終於為他自己贏得一份與奧蘭多魔術隊的兩年部分保障合約。



讓我們先回到前年的NCAA球季。2013-14賽季對密西根州大來說委實是一個令人失意的賽季,當時擁有Appling、Gary Harris、Adreian Payne、Branden Dawson和Travis Trice的斯巴達人從開季便廣被看好,季初前19場比賽取得18-1的絕佳戰績,包含擊敗肯塔基的重大戰役,Appling更在該場比賽豪取22分、8籃板、8助攻以及4抄截的全面成績,徹底比下當時卡塔基的後場Harrison雙胞胎。這樣的成績也讓密西根州大一路高掛全美排名第一的位置接近2個月的時間。令人遺憾的是好景不常,Appling在季中右手手腕受傷(投籃手),即便他只缺席了3場例行賽,但是帶傷上陣的結果就是他與球隊的成績大幅滑落,甚至到了全國錦標賽中,整個斯巴達人的4場比賽中Appling合計只得10分,使得球隊在菁英八強面對康乃迪克(Connecticut)的比賽中敗下陣來,不但結束了這個雷聲大雨點小的球季,總教練Tom Izzo執教生涯所有球員都打過最後四強(Final Four)的輝煌紀錄也在Appling和Payne畢業,Harris棄學投入選秀後軋然而止,而該場比賽攻得全場最高25分的便是後來被邁阿密熱火選走的Shabazz Napier,他與康乃迪克之後更是一路過關斬將拿到全國冠軍。

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(來自Michigan State Spartans的Appling)

因為右手腕的傷勢加上後半季慘澹的表現,最後15場比賽只有3場比賽得分達到兩位數,加上裸足身高只有6呎,這讓Appling在2014年的選秀會中落選。大多數未被選上的球員都會為了較多的機會與較高的薪資遠赴海外奮鬥。但是在與經紀人Brandon Grier討論過後,他決定留在美國並加入洛杉磯湖人的NBDL球隊繼續為登上NBA的舞台而奮鬥。

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Brandon Grier回憶起那時候的情形說道:”未被選中的球員要登上NBA的舞台的確是得走過一條較為辛苦且崎嶇的道路,但是這並不代表你的職業生涯已經結束了。你還是可以靠著努力讓你自己重回人們的眼中。聯盟中有包含著像是C.J. Watson在內的許多人可以做為榜樣。”



2006年從田納西大學(University of Tennessee)畢業的C.J. Watson在該年選秀中並未中選。他先從義大利和希臘的職籃開始打起,再回到NBDL,最後於2008年從金州勇士隊開始自己的NBA生涯,今年夏天(2015)他與魔術隊簽下3年1500萬美元的合約,可說是近期美國本土選秀未被選上球員中的成功典範。



事實上從高中開始Appling便是頂尖的得分好手,雖然身高不足,但有著絕佳的速度,讓他非常能適應全場開放式的進攻。高中在密西根本地就讀於Pershing High School,在高二時於全州的冠軍賽中狂砍49分,創下密西根州的冠軍賽紀錄,高中最後一年也拿到象徵全州最佳高中生榮耀的密西根籃球先生(Mr. Basketball of Michigan)。不過來到密西根州大,或許是教練Tom Izzo強調的防守至上以及主打較為保守的半場進攻體系,使得在大學階段他似乎並未能妥善運用快速推進取分這項他至為重要的武器。盡管大學的四年他都在努力融入這個體系,到了大四時助攻失誤比排名甚至來到全國控衛的第三名,但是始終未能把他的天份完全發揮出來,也讓他在半場系統內的價值大幅下降,這或許也是他的選秀預估順位直直落甚至最後落選的主因。

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在2014年的夏天未能被NBA選上後,Appling先加入洛杉磯湖人的NBDL球隊Los Angeles D-Fenders,接下來被交易至魔術隊的NBDL球隊Erie BayHawks,總計38場比賽只有平均10.7分與3.9助攻,整體命中率只有40.2%,一個相當差強人意的成績。更重要的是他在進入職業以後三分投射的能力幾乎完全消失。大學四年通算還有0.334(413投138中) 的三分球命中率,但是在發展聯盟期間命中率甚至不足2成(2014-15 NBDL為53投10中),他的職業路途著實讓人為他捏了一把冷汗。
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